The Stability of Invertebrate Communities in Bromeliad Phytotelmata in a Rain Forest Subject to Hurricanes

TitleThe Stability of Invertebrate Communities in Bromeliad Phytotelmata in a Rain Forest Subject to Hurricanes
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2015
AuthorsRichardson, MJ, Richardson, BA, Srivastava, DS
JournalBiotropica
Volume47
Issue2
Pagination201-207
ISBN Number1744-7429
Accession NumberLUQ.1171
KeywordsVriesea
Abstract

Communities of invertebrate animals in lower canopy and saxicolous tank bromeliads, originally studied in 1993–1997, were resampled along an elevational gradient in tabonuco, palo colorado, and dwarf or cloud forest in Puerto Rico in 2010. These Puerto Rican montane rain forests were impacted strongly by hurricanes in 1989 and 1998, so the surveys in the 1990s represented 4–8 yr of post-hurricane recovery, whereas our recent survey represents 12 yr of post-hurricane recovery. At most elevations, species diversity, both within individual bromeliads and at the forest scale, declined between the 1990s and 2010. This decline in diversity between decades is associated with reductions in bromeliad density as the canopy progressively closed during recovery from hurricane damage. The observed decline in alpha and gamma diversity appears to have involved the loss of rarer species, as might be expected from standard metapopulation theory. By contrast, the most common species were remarkably stable in abundance, composition, and frequency of occurrence over the two decades. In the lowermost tabonuco forest, two endemic bromeliad specialists, restricted to bromeliads for their entire life cycle, were not found on resampling. This study also demonstrates that, at least in Puerto Rico, sets of ten plants from each forest were sufficient to monitor bromeliad invertebrate populations and their diversity over time.Las comunidades de animales invertebrados en el dosel menor y las bromelias tanque saxícolas, estudiadas originalmente entre los años 1993–1997, fueron re-muestreadas a lo largo de un gradiente altitudinal en Tabonuco, Palo Colorado, y en bosque enano o nublado en Puerto Rico en el año 2010. Estos bosques húmedos montanos de Puerto Rico se vieron muy afectados por los huracanes en los años 1989 y 1998, por lo que los estudios realizados en la década del 1990 representaron 4.8 años de recuperación post- huracán, mientras que nuestro reciente inventario representa doce años de la recuperación posterior a los huracanes. La diversidad de especies, tanto dentro de individuos de bromelias, y a nivel del bosque, disminuyó entre los años 1990 y 2010 en la mayoría de las elevaciones. Esta disminución de la diversidad entre décadas, se asocia con reducciones en la densidad de bromelias, mientras el dosel se cierra de forma progresiva durante el proceso de recuperación de daños ocasionados por huracanes. El descenso observado en la diversidad alfa y gamma parece implicar la pérdida de especies raras, como era de esperarse según la teoría estándar de la meta-población. Por el contrario, las especies más comunes fueron notablemente estables en abundancia, composición, y en la frecuencia de ocurrencia en más de dos décadas. En las partes más bajas del bosque Tabonuco, dos bromelias endémicas especializadas, restringidas a las bromelias durante todo su ciclo de vida, no se encontraron en el re-muestreo. Este estudio también demuestra que, al menos en Puerto Rico, series de diez plantas de cada bosque fueron suficientes para monitorear las poblaciones de invertebrados de bromelias y su diversidad a través del tiempo.

URLhttp://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/btp.12204/abstract
DOI10.1111/btp.12204
Short TitleThe Stability of Invertebrate Communities in Bromeliad Phytotelmata in a Rain Forest Subject to Hurricanes